Markas Manchester United, Stadion Old Trafford.

Siaran langsung Global TV, Selasa (23/4) pukul 02.00 WIB

Manchester - Begitu Manchester City dipastikan merebut gelar juara Liga Inggris (EPL) musim lalu, di saat-saat jelang akhir kompetisi, satu tekad langsung dicamkan oleh kubu Manchester United (MU): musim depan harus juara (lagi)!

Makanya, sejak memasuki musim 2012-2013, MU berupaya keras tampil dengan performa terbaik dan menjaga konsistensi. Mereka tak ingin kecolongan lagi. Hingga akhirnya, beberapa pekan terakhir, gelar itu pun sudah di depan mata.

Namun rasanya, cukup lama juga MU belum bisa mendapatkan kepastian gelar juara tersebut, lantaran City yang terus menempel dengan perolehan-perolahan poin bagusnya. Kendati dari sisi City sendiri sebenarnya, sejak beberapa waktu lalu, sama dengan pandangan banyak pengamat, gelar musim ini sudah diakui akan jadi milik MU.

Kini, kesempatan memastikan gelar tersebut datang, saat MU menjamu Aston Villa, Senin (22/4) malam ini. Hal itu lantaran semalam City harus kalah di tangan Tottenham Hotspur, yang dengan demikian jika MU bisa meraih poin maksimal malam ini, mereka pun resmi bisa dinobatkan sebagai juara.

Memastikan gelar juara di hadapan pendukung sendiri, di stadion kebanggaan, tentu menjadi impian bagi setiap klub, bahkan untuk yang sudah bergelimang prestasi macam MU sekali pun. Pelatih MU, Sir Alex Ferguson, dipastikan tak akan menyia-nyiakan kesempatan ini dengan penampilan tanggung, kendati calon lawan termasuk gampang ditaklukkan.

Di sisi lain, Villa yang saat ini masih terancam kemungkinan degradasi, sebenarnya juga punya motivasi besar untuk meraih poin maksimal, atau setidaknya memberikan perlawanan keras. Jauh hari, pelatih Paul Lambert sudah mengakui jika calon lawan sangat kuat, sementara timnya berada dalam tekanan. Namun ia tetap menyuarakan optimisme.

"(Old Trafford) Akan jadi tempat yang fantastis untuk bermain sepak bola, melawan tim yang sudah bisa disebut juara. Jika Anda tak bisa menikmati tampil di stadion itu, maka berarti ada yang salah. Jika Anda tak bisa mengatasi tekanan mental, Anda tak akan jadi pesepak bola. Itu adalah bagian dari tujuan karier Anda," ujarnya.

"Ini adalah sebuah pertandingan di mana tak ada orang yang meyakini kami akan bisa meraih sesuatu. Tapi kami masih bisa mengancam gawang (lawan). Mereka (MU) sejauh ini memang telah menjadi tim yang tampil paling konsisten di liga. Tapi dari sudut pandang kami, kami pun butuh setiap poin yang bisa diraih, sama seperti mereka," sambung pelatih yang senegara asal (Skotlandia) dengan Ferguson tersebut.

Jadi, akankah MU merayakan pencapaian gelarnya musim ini dengan berpesta di Old Trafford, di atas "penderitaan" Villa yang bakal kian terpojok? Penampilan kedua kubu nanti malam yang akan menjawabnya.

Data Pertandingan
Laga: MU vs Aston Villa (EPL 2012-2013)
Hari/tanggal: Senin, 22 April 2013
Venue: Stadion Old Trafford, Manchester
Wasit: Anthony Taylor

Lima laga terakhir MU:
30/03/13: Sunderland 0-1 MU (EPL)
01/04/13: Chelsea 1-0 MU (FA)
09/04/13: MU 1-2 City (EPL)
14/04/13: Stoke 0-2 MU (EPL)
18/04/13: West Ham 2-2 MU (EPL)

Prakiraan line-up MU (4-2-3-1):
1-De Gea; 5-R. Ferdinand, 15-N. Vidic, 3-P. Evra, 2-Rafael; 4-P. Jones, 16-M. Carrick; 7-A. Valencia, 10-W. Rooney, 26-S. Kagawa; 20-Van Persie.
Pelatih: Alex Ferguson (Skotlandia)

Lima laga terakhir Villa:
09/03/13: Reading 1-2 Villa (EPL)
16/03/13: Villa 3-2 QPR (EPL)
31/03/13: Villa 1-2 Liverpool (EPL)
06/04/13: Stoke 1-3 Villa (EPL)
13/04/13: Villa 1-1 Fulham (EPL)

Prakiraan line-up Villa (4-3-2-1):
22-B. Guzan; 4-R. Vlaar, 27-J. Bennett, 34-M. Lowton, 32-N. Baker; 16-F. Delph, 15-A. Westwood, 21-J. Bowery; 10-C. N'Zogbia, 26-A. Weimann; 20-C. Benteke.
Pelatih: Paul Lambert (Skotlandia)

Penulis: Arsito Hidayatullah

Sumber:Soccerway, BBC