Penyerang Liverpool, Roberto Firmino (kiri), dibayangi pemain West Bromwich Albion, Craig Dawson dalam pertandingan Minggu, 16 April 2017.

Babak I, Firmino Bawa Liverpool Unggul

Penyerang Liverpool, Roberto Firmino (kiri), dibayangi pemain West Bromwich Albion, Craig Dawson dalam pertandingan Minggu, 16 April 2017. (AFP)

West Bromwich - Liverpool untuk sementara unggul 1-0 pada babak pertama dalam pertandingan lanjutan Premier League melawan tuan rumah West Bromwich Albion, Minggu (16/5), di Stadion The Hawthorns. Gol yang mengantar Liverpool memimpin dilesakkan Roberto Firmino di pengujung babak pertama. 

Liverpool harus memenangkan laga ini untuk memuluskan jalan meraih tiket Liga Champions. Saat ini Liverpool bertengger di posisi keempat klasemen Premier League dan belum aman karena Everton, Manchester United, dan Arsenal juga tengah mengincar posisi mereka.

Untuk pertandingan ini manajer Liverpool Juergen Klopp tetap mengusung formasi 4-3-3. Roberto Firmino dan Philippe Coutinho kembali tampil sebagai starter di lini depan setelah absen saat melawan Stoke City.

Meski secara materi main, West Brom kalah oleh Liverpool namun pasukan Tony Pulis ini mampu memberikan perlawanan. Saat laga baru berlangsung dua menit, West Brom sudah mengancam. Sayangnya umpan Matt Phillips ttak mampu dimaksimalkan Hal Robson-Kanu.

Pada menit ke-12, tuan rumah kembali mendapat peluang. Phillips kembali mendapat bola dari Jake Livermore dan kemudian pemain sayap ini berangsek dari sayap kanan dan mencari ruang tembak. Namun tendangan kaki kirinya melebar.

Tiga menit kemudian Liverpool ganti mendapat peluang. Permainan mengandalkan umpan jarak jauh West Brom membuat mereka kerap menyisakan banyak ruang untuk Liverpool. Coutinho berhasil merebut bola dari Yacob dan membawa bola mendkati gawang lawan. Dia lalu melepaskan umpan kepada Firmino yang langsung melancarkan tendangan namun menyamping dari gawang.

Menit ke-23, West Brom kembali melakukan tekanan. Phillips melepaskan umpan lambung yang disambut Chadli. Dia terlihat akan mencetak gol namun Firmino berhasil membuang bola dengan kepalanya. 

Semenit kemudian, Liverpool yang melakukan serangan. Coutinho berhasil melepaskan umpan dengan tendangan voli ke muka gawang. Sayang umpannya tak ada yang menyambut.

Upaya Liverpool akhirnya menemui hasil saat injury time babak pertama. Berawal dari tendangan bebas yang dikirim James Milner yang tak bisa dihalau para pemain West Brom. Firmino kemudian menyambutnya dengan sundulan dan menjebol gawang tuan rumah.

Susunan pemain:

West Bromwich Albion (4-2-3-1): 1. Ben Foster; 25. Craig Dawson, 23. Gareth McAuley, 6. Jonny Evans, 11. Chris Brunt; 24. Darren Fletcher, 5. Claudio Yacob; 22. Nacer Chadli, 8. Jake Livermore, 10. Matt Phillips; 4. Hal Robson-Kanu.

Cadangan: 12Marc Wilson, 2. Nyom, 7. James Morrison, 9. Salomon Rondon, 13. Boaz Myhill, 14. James McClean, 47. Sam Field.

Liverpool (4-3-3): 22. Simon Mignolet, 2. Nathaniel Clyne, 6. Dejan Lovren, 32. Joel Matip, 7. James Milner; 5. Georginio Wijnaldum, 21, Lucas Leiva, 23. Emre Can; 11. Roberto Firmino, 27. Divock Origi, 10. Philippe Coutinho

Cadangan: 1. Loris Karius, 12. Joseph Gomez, 15. Daniel Sturridge, 16. Marko Grujic, 18. Alberto Moreno, 58. Ben Woodburn, 66 Trent Alexander-Arnold



Jaja Suteja/JAS

Sportinglife